¿Cómo limpiar un foco ahorrador (o un termometro) si se me rompe?

Como ya comentamos, los focos ahorradores y algunos termómetros contienen mercurio. Un solo foco contiene poco mercurio (menos de 4mg), un termómetro un poco más (300-400mg). Estas cantidades, si uno se las traga o toca, probablemente no harían daño, pero inhalar el vapor si podría traer consecuencias para la salud, así que conviene tomar algunas precauciones si se rompe un foco o un termómetro en casa.

CFL_lightbulb_rota

¿Qué hacer con mi foco/termómetro roto?

  • haz que salgan todas las personas y mascotas del cuarto
  • deja abiertas todas las puertas y ventanas durante 15 minutos para ventilar bien
  • usa guantes de hule y ropa vieja para recoger lo roto
  • levanta los pedazos de vidrio roto y guardarlos en un frasco cerrado o en una bolsa de plástico sellable
  • si hay bolitas de mercurio (muy poco probable en caso de un foco, pero puede ser en caso de un termómetro roto) recógelas con un pedazo de carton finito, cinta masking o una tarjeta de crédito. También puede servir absorberlos en una botella de plástico vacía (como de shampu o lavatrastes)
  • las bolitas de mercurio reflejan la luz así que con una linterna puedes ubicar las más difíciles de ver
  • mete el cartón (o cinta/tarjeta/botella) en el frasco cerrado o bolsa de plastico con el vidrio y las bolitas de mercurio
  • limpia la zona con un trapo mojado y mete el trapo también al envase que estás usando para juntar los restos de mercurio
  • sellar el frasco/bolsa
  • deja ventilar el cuarto el mayor tiempo posible después de la limpieza (idealmente 24h)

Derrames de mercurio o roturas sobre superficies absorbentes (como toallas, tapetes) son difíciles de limpiar. Puede ser aconsejable remover las piezas afectadas.

En la Ciudad de México hay pocos lugares para reciclar el mercurio. Aquí hemos preparado una lista de quienes sabemos que actualmente reciben focos ahorradores para disponer de ellos de manera segura y recuperar el mercurio.

¿Qué debes evitar al limpiar un utensilio que contiene mercurio?

  • No tires tu envase sellado con los materiales contaminados en la basura general, porque el mercurio se considera un desecho peligroso
  • No eches el mercurio al drenaje
  • No uses una aspiradora para limpiar porque puede dispersar más el vapor de mercurio
  • No toques el mercurio con las manos
  • Evita generar polvo. Si es inevitable, trata de no respirarlo
  • No laves ropa con mercurio en la lavadora, ponla en una bolsa y sellala

(recomendaciones traducidas de Can a broken thermometer or light bulb cause mercury poisoning?)

 

3 comentarios sobre “¿Cómo limpiar un foco ahorrador (o un termometro) si se me rompe?

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